Антропогенез

Антропогенез

Антропогенез (теория происхождения и формирования человека). Как это часто бывает в науке, накопление новых фактов и наблюдений далеко не всегда способстует прояснению той или иной проблемы. Еще 40 лет назад в наших учебниках говорилось, что наш самый древний предок жил около 500 тыс. лет тому назад на о. Ява. Это был яванский питекантроп (обезьяночеловек), ископаемые кости которого были найдены и изучены голландским врачом и антропологом Эженом Дюбуа.

АнтропогенезБыли и другие находки. В Китае, в пещере Чжоу Коутянь был найден череп и отдельные кости синантропа (китайского человека), который имел признаки некоторой продвинутости по линии эволюции по сравнению с питекантропом. Еще более продвинутыми были найденные в Германии “гейдельбергский человек” и неандерталец. На основании этих наблюдений сложилась простая и последовательная схема эволюции человека: питекантроп – синантроп – гейдельбергский человек – неандерталец – современный человек (Homo sapiens).

Хотя профессионалы-антропологи нигде этого прямо не утверждали, но было как-то общепринятым, что каждый предшествующий вид постепенно в результате эволюции превращался в последующего и, наконец, неандерталец превратился в современного человека.

В 60-х гг. последовала серия открытий, сделанных семейством Лики (Луис, Мэри и их сын Роберт – антропологи из Южной Африки). Они нашли в Восточной Африке много костей и в некоторых случаях почти целые скелеты эволюционного предшественника питекантропа – австралопитека афарского.

Вообще австралопитек был известен уже с 1924 г., но тогда были найдены отдельные кости, а раскопки Лики дали массовые находки.

АНТРОПОГЕНЕЗ

АнтропогенезЗдесь же с костями австралопитека встречались раздробленные кости животных и грубо обработанные каменные орудия. Удивительным и сенсационным в работах Лики было обнаружение в слое окаменевшего вулканического туфа цепочки следов ног взрослого австралопитека и детеныша. К схеме антропогенеза добавилось еще одно, самое начальное звено.

Однако и эта схема продержалась недолго. Генетические исследования последних лет в США и в Германии показали, во-первых, что “праматерь” человечества была африканкой, а, во-вторых, что неандерталец не мог быть предком современного человека. Это была тупиковая ветвь эволюции, вымершая (или “вымерзшая”) около 40 тыс. лет тому назад во время наибольшего похолодания и оледенения.

Л. Лики и его последователи успешно пользовались и пользуются радиоизотопными методами определения абсолютного возраста, согласно которым самый древний австралопитек жил около 3,7 млн лет тому назад. Оказалось, что и австралопитеков и неандертальцев было несколько видов, а “человек разумный” появился в Африке около 200 тыс. лет тому назад. Современные представления об антропогенезе стали намного более сложными и порождают иногда больше вопросов, чем ответов.

Похожие

Добавить комментарий